There is still a great deal to be done for patients with delirium – palliative care physicians and geriatricians team up on World Delirium Day


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Dr Gabriela Picco, an internal medicine and palliative care physician, Palliative Care Unit, Hospital San Juan de Dios, Pamplona, Spain, and Silvia Echavarren Zozaya, Communications Officer, Hospital San Juan de Dios, describe a special study day organised by the Palliative and Geriatric Care departments to mark World Delirium Day.

Dr Gabriela Picco

Delirium is the most common complication that exists in hospitals. It is characterised by confusion that may appear acutely in a newly operated patient or in hospitalised patients suffering from serious illness. Delirium can begin suddenly, its progression fluctuates and it is characterised by an altered level of consciousness or awareness, poor attention and concentration; delusions and hallucinations may be present too. The prevention of delirium with non-pharmacological measures is decisive and can be articulated with simple measures: keeping patients active, adhering to schedules, avoiding mechanical restraints. It is important to know that the auditory and visual deficiencies can and should be corrected with hearing aids and glasses. It has been shown that individualised treatments, such as the control of infections and hydration, the treatment of pain and insomnia, the presence and companionship of family members and the education of medical staff, reduce the severity and duration of treatment of the symptoms.

One in five people who are hospitalised will suffer from this ‘acute confusion syndrome’, which is especially common in patients over 75 years old and in patients with advanced cancer.

In the Hospital San Juan de Dios Hospital in Pamplona, Spain, the Palliative and Geriatric Care departments organised a training event on 14 March to coincide with World Delirium Day. More than 35 healthcare professionals received instruction in delirium management entitled ‘Think about Delirium: It can be prevented and treated’. Palliative care doctor, Dr Claudio  Calvo, evaluated the need to “pay attention to this syndrome which is so common and affects 53 per cent of hospitalised elderly and 88 per cent of patients with advanced cancer”.

At the same time, geriatric doctor, Dr Francisco Uriz, warned about its impact on the elderly: “Delirium is a frequent problem in the elderly and a measure of cognitive reserve and it is also associated with adverse consequences, such as mortality, disability or institutionalisation, all of these incur high healthcare costs.”

In the guidelines for detecting delirium, Dr Isabel Erquiaga (oncologist) highlighted the collaboration between care teams and families: “It is important to establish whether the patient pays attention, whether the symptom appears suddenly and fluctuates and whether there are changes in thoughts, behaviour or level of awareness.”

Nurse Noelia Calvo elaborated on this, drawing attention to the importance of environmental measures in the prevention and treatment: “The most efficient means for early detection and avoidance of progression are in the hands of loved ones. Hence, the importance of everyone being involved.”

She added: “We can apply preventative measures and determine the triggers which enable us to act and provide treatment, including pharmacological treatment.”

Palliative care doctor Dr Marcos Lama touched on this point: “It is often more important to think about the drugs that need to be withdrawn rather than those which need to be prescribed.”

Patients with delirium who receive palliative care wish to be comfortable in their everyday life – their families want the same. For this reason, it is an ethical duty to control this symptom, in order that the end of life is dignified. However, complex cases can sometimes lead to the difficult decision to sedate palliatively, in order to provide relief.

Delirium is a common symptom, it is complex and a priority. The challenge for healthcare leaders is to focus their attention on adapting the training of healthcare teams so that this symptom is prevented, detected and receives early treatment.

References

Sancho-Espinosa  I ,  Calvo-Espinós C , Arasanz Esteban H ,  Lacalle Emboroujo A Ruiz de Gaona Lana E. Value of a single-question screening tool for delirium screening by a nurse team in cancer patients at an oncology service. Med Paliat 2018 DOI: 10.1016/j.medipa.2017.03.005

Uriz-Otano F, Uriz-Otano JI, Malafarina V. Factors associated with short-term functional recovery in elderly people with a hip fracture. Influence of cognitive impairment. J Am Med Dir Assoc. 2015 Mar; 16 (3): 215-20.

To find out more …

 

Todavia hay mucho por hacer  por los pacientes con delirium

La doctora Gabriela Picco, médico especialista en Medicina Interna y Cuidados Paliativos, del Hospital San Juan de Dios de Pamplona, junto a Silvia Echavarren Zozaya, Responsable de Comunicación, describen una jornada especial organizada para el Día Mundial del Delirium  por el Servicio de Cuidados Paliativos y Geriatría.

La doctora Gabriela Picco

El delirium es la complicación más común que existe en los hospitales  y se caracteriza por un cuadro de confusión que puede aparecer de manera aguda en un enfermo recién operado o que está hospitalizado por cualquier enfermedad grave . Es de inicio brusco y curso fluctuante  y se caracteriza por alteraciones de la conciencia,  de la atención y del pensamiento, pudiendo aparecer ideas delirantes y alucinaciones . La prevención del delirium con medidas no farmacológicas resulta decisiva y puede articularse con medidas sencillas:  manteniendo a los pacientes activos , apegándose a horarios, evitando sujeciones mecánicas . Conviene saber que las deficiencias auditivas y visuales pueden y deben ser corregidas con audífonos y gafas. Se ha demostrado que los tratamientos individualizados, como el control de las infecciones y de la hidratación, el tratamiento del dolor y del insomnio y la presencia y compañía de miembros de la familia y la educación del staff médico, reducen la gravedad y la duración de los síntomas.

Una de cada cinco personas hospitalizadas padecerá este “síndrome confusional agudo”, que especialmente se da en enfermos mayores de 75 años  y en pacientes con cáncer avanzado.

Los servicios de Cuidados  Paliativos y  Geriatría  del Hospital San Juan de Dios de Pamplona, organizamos  esta jornada el día 14 de Marzo, coincidiendo  con la celebración del Día Mundial del Delirium. Bajo el título ‘Piensa en el Delirium: se puede prevenir y tratar’, más de  35 profesionales  de atención primaria  se han instruido en el manejo del delirium.

El Dr. Claudio  Calvo, médico paliativista, valoraba la necesidad “de prestar atención a este síndrome tan común, que va a afectar al 53 % en los ancianos hospitalizados y al 88 % en pacientes con cáncer avanzado”  mientras que el Dr. Francisco  Uriz,  médico geriatra,  alertaba de su impacto en la población mayor: “el  delirium es un problema frecuente en personas mayores siendo un  marcador de la reserva cognitiva y asociándose a resultados adversos  como la mortalidad, la discapacidad o la institucionalización y todo ello con altos  costes sanitarios.”

Entre las pautas para detectarlo, la Dra. Isabel Erquiaga, médico oncóloga, destacaba la colaboración entre los equipos asistenciales y la propia familia : “es importante establecer si el paciente presta atención,  si ese síntoma aparece  repentinamente y de forma fluctuante, y si presenta cambios en el pensamiento, la conducta o en su nivel de conciencia.” En esta línea ahondaba la la enfermera  Noelia Calvo  alertando de la importancia de las medidas ambientales en la prevención y el tratamiento de esta entidad: “las medidas más eficaces para detectarlo pronto y evitar que evolucione están al alcance de sus seres queridos. De ahí la importancia de que todos estemos involucrados. ”

Y matizó : “podemos aplicar medidas preventivas y determinar  factores desencadenantes que nos proporcionen la posibilidad de actuar y aplicar tratamiento también farmacológico.” A este respecto se refirió el Dr. Marcos Lama, médico paliativista, “muchas veces es más importante pensar en los fármacos que tienes que retirar que en los que tienes que pautar.”

Los enfermos con delirium que reciben Cuidados Paliativos, desean estar cómodos en su día a día y tranquilos al morir, y sus familias desean lo mismo. Por lo que es un deber ético controlar este síndrome, para que el final de vida sea un proceso digno aún en casos complejos que pueden llevar a la difícil decisión de iniciar una sedación paliativa para procurar alivio.

El delirium es un síndrome común, complejo y de alta prioridad y el desafío para los líderes sanitarios es centrarse en su atención adaptando el entrenamiento de los equipos de salud, para que éste síndrome se prevenga, se detecte y se trate precozmente.

Referencias

Sancho-Espinosa I ,  Calvo-Espinós C ,  Arasanz Esteban H ,  Lacalle Emboroujo A Ruiz de Gaona Lana E.  Value of a single-question screening tool for delirium screening by a nurse team in cancer patients at an oncology service. Med Paliat 2018 DOI: 10.1016/j.medipa.2017.03.005.

Uriz-Otano F, Uriz-Otano JI, Malafarina V. Factors associated with short-term functional recovery in elderly people with a hip fracture. Influence of cognitive impairment. J Am Med Dir Assoc. 2015 Mar;16 (3):215-20.

Para saber más . . .

 

 

 

 

 

 

 

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