Impacto del mundo hispano hablante en cuidados paliativos: Una entrevista con Eduardo Bruera Impact of the Spanish-speaking World on Palliative Care: An interview with Eduardo Bruera


NEW SERIES: Ahead of the 15th World Research Congress of the European Association for Palliative Care, we shall be publishing posts from our plenary speakers . . . 

Today, Professor Eduardo Bruera, Professor and FT McGraw Chair in the Treatment of Cancer, The University of Texas MD Anderson Cancer Centre, USA, tells us more about his work in palliative care. In this interview, he gives a glimpse of the speech he will give at the Opening Ceremony of the congress in Madrid on Thursday 18 May 2017.

Palliative care has been part of your life for many years now – can you tell us how, why and when you began to work in palliative care?

Professor Eduardo Bruera

Eduardo Bruera: I began working in palliative care in the early 1980s while I was training in medical oncology. I was disappointed with the strong emphasis on understanding and managing cancer with limited interest on developing new knowledge of how to care for the patient carrying that cancer. There has been considerable progress since then but there is still a long way to go before we can fully integrate palliative care into cancer care.

Given your personal links with Latin America and your strong links with the Spanish-speaking palliative care community, can you tell us about the countries that have surprised you most and the countries where you feel the most progress has been made in palliative care?

EB: There has been considerable progress in the establishment of programmes both institutional and community-based in Spain and Latin America, especially during the last 10 years. However, the majority of those programmes have been ‘bottom up’ rather than as a result of a ‘top down’ process for planning and execution at the government and/or university level. As a consequence, the development level is extremely variable. There are some highly recognised universities and hospitals with fully established clinical and academic palliative care programmes while others, similarly well recognised, have no palliative care at all. The Spanish Palliative Care Association (SECPAL) and the Latin American Palliative Care Association (ALCP) have made great progress in congregating many of these programs and individuals and they have also started with significant success the process of engaging both governments and universities.

Looking back on your career to date what has been your biggest achievement in palliative care?

EB: There are three aspects that are important:

  • Our team has helped develop the body of knowledge in palliative care through research and publications;
  • We established clinical programs of excellence that have served as templates for other clinical teams willing to develop palliative care;
  • We have mentored fellows, junior faculty, and visiting colleagues from around the world who then went on to become clinical and academic leaders in the field. This third aspect is the one that has been a particular source of satisfaction.

What do you see as the main challenges facing palliative care globally?

EB: Our discipline needs to complete its academic development. We are quite behind other medical and overall clinical disciplines in the United States, Canada, Europe, and in the Spanish-speaking world. We need to impress on our government and university authorities that while a considerable proportion of palliative care delivery can be done in the community or by primary care physicians there are also a significant number of situations that are extremely complex and require interdisciplinary tertiary teams to deliver care. These teams not only need access to resources to conduct the care of these very complex patients and family members, but they also need to have the resources to conduct research on new treatments and to educate the new generation of specialists and also transfer knowledge to other non-palliative specialties. Palliative care needs to have the same recognition and academic size as any of the other medical specialties in the world.

And what is your biggest hope for the future of palliative care?

EB: My biggest hope for the future of palliative care is that it will become part of the clinical repertoire of every clinician seeing seriously ill patients, and that ultimately all of us and our families will receive palliative care throughout the trajectory of our illness and especially near the end of our lives.

Outside of palliative care, what do you like to do to relax and unwind?

EB: My favourite activities outside of work are reading, classical music, running, and eating spicy food.

We know that you have been to Madrid before; do you have any tips on the ‘must-see sights’ for delegates attending the congress?

EB: I would advise our delegates to visit the museum El Prado, walk around the older part of Madrid, watch a soccer game in one of the two wonderful professional stadiums, and, if they speak Spanish, do not miss watching the extraordinary theatre offered on multiple occasions around downtown.

Read more posts from contributors to the 15th EAPC World Congress in the coming weeks.

Join us in Madrid for the 15th World Congress of the European Association for Palliative Care
Professor Bruera will be speaking on the Impact of the Spanish-speaking World on Palliative Care / Contribución del mundo hispanohablante a los Cuidados Paliativos in the Opening Ceremony at 9h20 to 9h35 on Thursday 18 May 2017. To view the full congress programme and to register, please visit the congress website.



Impacto del mundo hispanohablante en cuidados paliativos: una entrevista con Eduardo Bruera

NUEVA SERIE: Antes del XV Congreso Mundial de la Asociación Europea de Cuidados Paliativos, publicaremos posts de los conferenciantes de las sesiones plenarias . . . 

Hoy, el Profesor Eduardo Bruera, Profesor y Catedrático (FT McGraw) en el Tratamiento del Cáncer, de la Universidad de Texas MD Anderson Cancer Center, Estados Unidos, nos cuenta más sobre su trabajo en cuidados paliativos. En esta entrevista, nos ofrece un anticipo de los que será su discurso para la ceremonia de inauguración del Congreso de Madrid, el jueves 18 de mayo de 2017.

Professor Eduardo Bruera

Los cuidados paliativos han sido parte de su vida durante muchos años ya – nos podría contar; ¿cómo, porqué y cuando empezó a trabajar en cuidados paliativos?

Eduardo Bruera: Comencé a trabajar en cuidados paliativos a principios de los ochenta al tiempo que me formaba en oncología médica. Estaba decepcionado al ver el énfasis que se ponía en entender y manejar el cáncer como tal, y el escaso interés por desarrollar nuevos conocimientos sobre el como cuidar al paciente que sufría ese cáncer. Desde entonces ha habido un progreso considerable, pero queda un largo camino por recorrer para integrar plenamente cuidados paliativos en los cuidados oncológicos.

Dados sus vínculos personales con Latinoamérica y la comunidad paliativa hispanohablante; ¿nos podría decir algo sobre los países que más le han sorprendido y dónde entiende que ha existido un mayor progreso de los cuidados paliativos?

EB: Ha habido un progreso notable en el establecimiento de programas, tanto a nivel institucional como comunitario en España y Latino América, especialmente en los últimos diez años. Sin embargo, la mayoría de estos programas se han implementado de “abajo a arriba”, más que de “arriba a abajo” en lo que se refiere a planificación e implementación a nivel gubernamental y/o universitario. Como consecuencia, el nivel de desarrollo es extremadamente variable. Existen algunas universidades y hospitales muy reconocidos, con programas de cuidados paliativos perfectamente bien establecidos, mientras que otras, igualmente reconocidos, no tienen nada de cuidados paliativos. La Sociedad Española de Cuidados Paliativos (SECPAL) y la Asociación Latinoamericana de Cuidados Paliativos (ALCP) han realizado grandes avances en la congregación de muchos de estos programas e individuos, y han iniciado también de modo muy exitoso el proceso de implicar tanto a gobiernos como universidades.

Mirando atrás en su carrera hasta la fecha, ¿cuál diría que ha sido su mayor logro en cuidados paliativos?

EB: Hay tres aspectos que son importantes:

  • Nuestro equipo ha contribuido en el desarrollo de un cuerpo de conocimiento sobre cuidados paliativos a través de la investigación y las publicaciones;
  • Establecimos programas clínicos de excelencia que han servido como modelos para otros equipos clínicos cuyo deseo era también el desarrollo de cuidados paliativos;
  • Hemos formado estudiantes, profesores jóvenes y colegas visitantes de todo el mundo que luego se han convertido en líderes clínicos y académicos en el campo. Este tercer aspecto es el que ha sido una fuente particular de satisfacción.

¿Cúales cree que son los retos principales a los que se enfrenta cuidados paliativos a nivel global?

EB: Nuestra disciplina necesita completar su desarrollo académico. Estamos bastante por detrás de otras disciplinas médicas, especialmente en los Estados Unidos, Canadá, Europa, y el mundo hispanoparlante. Necesitamos persuadir a nuestras autoridades gubernamentales y universitarias de que si bien una proporción considerable de la atención paliativa puede ser realizada en la comunidad o por médicos de atención primaria, también hay un número significativo de situaciones que son extremadamente complejas y que requieren equipos terciarios interdisciplinarios para brindar esta atención. Estos equipos no sólo necesitan acceso a recursos para cuidar de estos pacientes y familiares complejos, sino también a recursos para realizar investigación en nuevos tratamientos y educar a las nuevas generaciones de especialistas, así como para transferir el conocimiento a las especialidades no paliativas. Los cuidados paliativos necesitan tener el mismo reconocimiento y peso académico como cualquier especialidad médica del mundo. 

Y ¿cuál es su mayor esperanza para el futuro de los cuidados paliativos?

EB: Mi mayor esperanza para el futuro de los cuidados paliativos es que éstos se conviertan en parte del repertorio clínico de cualquier clínico atendiendo pacientes seriamente enfermos, y que en última instancia todos nosotros y nuestras familias recibamos cuidados paliativos en la trayectoria de nuestra enfermedad, sobretodo en las etapas cercanas al fin de la vida.

Fuera de cuidados paliativos, ¿qué le gusta hacer para relajarse y evadirse?

EB: Mis actividades favoritas fuera del trabajo son la lectura, la música clásica, correr y la comida picante.

Sabemos que ha estado en Madrid antes; ¿tiene alguna recomendación sobre los sitios de “visita obligada” para los asistentes al congreso?

EB: Recomendaría a los asistentes que visiten el museo deI Prado, pasear por el la parte histórica de la ciudad, ver un partido de fútbol en uno de los dos maravillosos estadios profesionales y si hablan español, no se pierdan las obras de teatro que se ofertan constantemente por el centro de la ciudad.


Únase a nosotros en Madrid para el XV Congreso Mundial de la Asociación Europea de Cuidados Paliativos
El Profesor Bruera hablará sobre la Contribución del mundo hispanohablante a los Cuidados Paliativos en la ceremonia de apertura de 9h20 a 9h35 el Jueves 18 de mayo de 2017. Para ver el programa completo del congreso y para registrarse, por favor visite el sitio web del congreso.

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Nuestro agradecimiento a Eduardo Garralda, del equipo de investigación ATLANTES, Universidad of Navarra, España, por la traducción al español de este post.








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