What message do Spanish media convey about palliative care?


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In a post that relates to their longer article published in the January/February edition of the European Journal of Palliative Care, José Miguel Carrasco and Carlos Centeno, researchers on the ATLANTES Research Programme, Institute for Culture and Society, University of Navarra, Pamplona, Spain, explore the Spanish media to find out how they talk about palliative care.

Dr José Miguel Carrasco

Dr José Miguel Carrasco

What comes into people’s heads when they hear news about palliative care? What does society think about care at the end of life? These are just two of the questions that we ask ourselves in the Atlantes Programme: Human Dignity, Advanced disease and Palliative Care, of the University of Navarra (Pamplona, Spain). We know that lack of knowledge and awareness is one of the most important barriers to palliative care services development (1), and that is why one of our research lines consists precisely in studying the ‘messages’ related to this type of care. We explore the factors generating the social perception about palliative care, working jointly as health and social sciences professionals.

Dr Carlos Centeno

Dr Carlos Centeno

Mass media are one of the main means of socialisation and public opinion creation (2), and frequently palliative care appears there in its diverse formats (news, interviews, reportages, etc.). Because of its huge influence on people, we decided to explore and describe the ideas and messages on palliative care that are circulating in Spanish mass media.

After searching in eight newspapers, five magazines, five TV channels and four radio stations, we found that a substantial part of palliative care references appearing in the Spanish press, are related to political, organisational and health management or social debate issues. Moreover, they appear in opinion articles linked to dying with dignity, euthanasia, assisted suicide, legislative proposals on end of life, and so on. A noticeable ideological component is identified.

Nevertheless, an informative and educational perspective of palliative care stands out when it appears in specific reportages, especially on radio and TV. When patients, relatives and health professionals’ testimonies appear, the human component arises, as well as the quality of life, and the holistic approach; putting back the focus on patients and medicine itself.

Our work shows how the presence of palliative care in mass media does not necessarily guarantee the transmission of messages about the possible benefits of palliative care to patients, to their environment and to the general public. Messages that are ideologically and politically charged might overshadow those with informative and reality-reflective purposes.

To better understand social perceptions about palliative care, the influence of mass media on the general public should never be underestimated. To know ‘who’ is saying ‘what’ and ‘how’, will allow us to design strategies to promote a more positive image of palliative care, based on real practice and our contribution to patients and society.

4_cover_2Read the full article in the European Journal of Palliative Care
This post relates to a longer article, ‘What message do Spanish media convey about palliative care?’, by José Miguel Carrasco and Carlos Centeno, published in the January/February 2016 issue of the European Journal of Palliative Care (vol. 23.1). If you have a web-based subscription to the journal you’ll be able to download this issue, plus all articles in the journal archive. You can also browse the archive and download articles by taking a 10-minute or 30-minute subscription. Members of the EAPC receive discounted subscription rates to the journal – click here to subscribe online.

References
1. Lynch T, Clark D, Centeno C, Rocafort J, De Lima L, Filbet M, et al. Barriers to the development of palliative care in Western Europe. Palliat Med 2010;24(8):812-9.
2. Taiwo R, Odebunmi A, Adetunji A. Perspectives on Media Discourse. Munchen: LINCOM; 2007.

Links
ATLANTES webpage.


An example of recent media coverage on palliative care following the death of David Bowie
A doctor’s thank you letter to David Bowie, published last week on the British Medical Journal Supportive & Palliative Care blog, has “helped lift the lid on a taboo subject”. The letter, re-tweeted by Bowie’s son Duncan, went viral. Dr Mark Taubert, a palliative care consultant and clinical director for palliative medicine at Velindre NHS Trust in Cardiff, UK, said the music star’s death had been the subject of conversations he had with patients about the concept of dying and had facilitated discussions about End-of-Life Care preferences.

Links
BMJ blog post.

BBC interview.
El Mundo (in Spanish).


 

¿Qué mensaje transmiten los medios de comunicación españoles sobre los cuidados paliativos? 

José Miguel Carrasco y Carlos Centeno, investigadores del Programa ATLANTES del Instituto Cultura y Sociedad de la Universidad de Navarra (Pamplona, España) han explorado medios de comunicación españoles para conocer cómo hablan sobre cuidados paliativos.

Dr José Miguel Carrasco

Dr José Miguel Carrasco

¿Qué viene a la cabeza de las personas cuando oyen hablar sobre cuidados paliativos? ¿Qué piensa la sociedad sobre los cuidados en el final de la vida? Estas son solo dos de las preguntas que nos hacemos en el Programa ATLANTES: Dignidad Humana, Enfermedad Avanzada y Cuidados Paliativos de la Universidad de Navarra (Pamplona, España). Sabemos que el desconocimiento y la falta de reconocimiento son una de las barreras al desarrollo de los servicios de cuidados paliativos (1), por lo que una de nuestras líneas de investigación está relacionada con los ‘mensajes’ vinculados a estos cuidados. Exploramos los factores que contribuyen a la construcción de la percepción social acerca de los cuidados paliativos, trabajando conjuntamente profesionales del campo de las Ciencias de la Salud y de las Ciencias Sociales.

Dr Carlos Centeno

Dr Carlos Centeno

Los medios de comunicación son uno de los principales agentes de socialización y generación de opinión pública (2), y con frecuencia cuidados paliativos aparecen en ellos en sus diferentes formatos (noticias de actualidad, entrevistas, reportajes, etc.). Por su gran influencia sobre las personas, nos propusimos explorar y describir ideas y mensajes circulantes sobre cuidados paliativos en los medios de comunicación españoles.

Tras explorar 8 periódicos, 5 magazines, 5 canales de televisión y 4 de radio, encontramos que una parte importante de las referencias a cuidados paliativos que aparecen en la prensa española están vinculadas a cuestiones políticas, de organización y gestión sanitaria o de debate social. Además, aparecen en artículos de opinión en los que se abordan temas relacionados con muerte digna, eutanasia, suicidio asistido, propuestas legislativas sobre el final de la vida, etc. En ellos se identifica una importante carga ideológica.

Sin embargo, cuando aparecen en reportajes específicos sobre cuidados paliativos, principalmente en radio y televisión, predomina una perspectiva más divulgativa y pedagógica. Cuando en las apariciones se incluyen testimonios de pacientes, familiares o profesionales sanitarios, se pone de relieve el componente humano, la calidad de vida, y la atención holística devolviendo el protagonismo a los pacientes y a la medicina.

Nuestro trabajo muestra cómo la presencia de los cuidados paliativos en los medios de comunicación no garantiza la transmisión de mensajes relacionados con los beneficios que pueden aportar a los pacientes, su entorno y a la población general. Los mensajes con carga ideológica y política pueden eclipsar aquellos con fines divulgativos o que reflejan su realidad asistencial.

Para comprender mejor las percepciones sociales sobre los cuidados paliativos no debe subestimarse la influencia que los medios de comunicación tienen sobre las personas. Conocer quién dice qué respecto a cuidados paliativos, y cómo lo dice, permitirá diseñar acciones orientadas a promover mensajes que generen una imagen más acorde con su práctica y sus contribuciones a los pacientes y a la sociedad.

4_cover_2Lea el artículo completo en el European Journal of Palliative Care
Este post hace referencia a un artículo más largo, “What message do Spanish media convey about palliative care?”, publicado por José Miguel Carrasco y Carlos Centeno en el número de Enero/Febrero 2016 del European Journal of Palliative Care (vol. 23.1). Si tiene una suscripción on-line a la revista podrá descargar este número, y todos los artículos del archivo. También puede buscar en el archivo y descargar artículos mediante suscripción temporal de 10 o 30 minutos. Los miembros de la Asociación Europea de Cuidados Paliativos pueden acceder a precios con descuentos para suscripción on-line a la revista pincha aquí.

Referencias
1. Lynch T, Clark D, Centeno C, Rocafort J, de Lima L, Filbet M, et al. Barriers to the development of palliative care in Western Europe. Palliat Med 2010; 24(8): 812-9.
2. Taiwo R, Odebunmi A, Adetunji A. Perspectives on Media Discourse. Munchen: LINCOM; 2007.

Enlaces
Programa ATLANTES.


An example of recent media coverage on palliative care following the death of David Bowie
A doctor’s thank you letter to David Bowie, published last week on the British Medical Journal Supportive & Palliative Care blog, has “helped lift the lid on a taboo subject”. The letter, re-tweeted by Bowie’s son Duncan, went viral. Dr Mark Taubert, a palliative care consultant and clinical director for palliative medicine at Velindre NHS Trust in Cardiff, UK, said the music star’s death had been the subject of conversations he had with patients about the concept of dying and had facilitated discussions about End-of-Life Care preferences.

Links
El Mundo (in Spanish).
BMJ blog post.

BBC interview.


 

 

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