Rekindling life skills


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Catherine Proot PhD, Bereavement Coordinator, St Nicholas Hospice Care, Bury St Edmunds, UK, explains how bereavement activity groups are helping participants to learn new skills, feel more confident and renew their taste for life.

Catherine Proot

Catherine Proot

The hospice and palliative care movement considers bereavement care to be an integral part of their service provision. Emotional support is offered to help people express their suffering and make sense of their loss, in individual or in bereavement support groups. At St Nicholas Hospice Care in the UK, we have developed bereavement activity groups, alongside or in lieu of bereavement counselling, to address the practical and social dimensions of grief work. It all started with a cookery group.

The cookery group at St Nicholas Hospice Care addresses the practical and social dimensions of grief work

The cookery group at St Nicholas Hospice Care addresses the practical and social dimensions of grief work

Bereaved clients often wonder «How do you cook for one?» or «my husband couldn’t eat so I stopped eating too and I don’t know how to start again»… Hearing a therapist mention that for 40% of her clients eating disorder started in bereavement encouraged us to do something about it.

The hospice chef and bereavement volunteers welcome six to nine participants – as many as we can fit in the kitchen – in the evening when the hospice kitchen is free, for four monthly sessions. They cook together and then sit around the table to share the meal they have prepared. Participants appreciate the recipes and cookery tips, companionship and shared ideas for coping. At the last session they prepare a Christmas dinner or a summer buffet, adding the dimension of cooking for others.

The success of the cookery group encouraged us to develop other activity groups such as home and car maintenance. The groups provide knowledge – including knowing when and where to ask for help – and know-how in handling a drill or demystifying what is under the car bonnet… Needless to say, participants in the cookery group are mostly men while the home and car maintenance appeals more to women.

The groups provide knowledge – including knowing when and where to ask for help – and how to handle a drill

The groups provide knowledge – including knowing when and where to ask for help – and how to handle a drill

A very popular activity is our monthly walking group; an opportunity to come out of the home and grasp a breath of fresh air with people who ‘understand’. Two spin-offs vouch for the social impact of these activities: participants have created a monthly lunch club and some have been on holiday together and are planning a new one!

More groups have been created in St Nicholas Hospice Care involving participants across our service users. Patients, carers, bereaved, staff and volunteers meet for a crafts group, creative writing, ‘knit and natter’ and the men’s own group.

Brushing up skills or learning new ones in a safe environment helps participants feel more confident in themselves and bring back a taste for life. It would be great to learn about any similar projects in Europe and beyond. Please leave a comment below, or email me if you’d like to exchange ideas or would like more information on our activities.

Links and resources


Redonner du goût à la vie

Catherine Proot PhD, Coordonatrice de l’Accompagnement de deuil à St Nicholas Hospice Care, Bury St Edmunds, UK.

Catherine Proot

Catherine Proot

Les hospices, centres spécialisés de soins palliatifs en Angleterre, incluent l’accompagnement de deuil dans leur offre de service. De manière générale une aide émotionnelle encourage les personnes endeuillées à exprimer leur souffrance et accompagne leur travail de deuil que ce soit en entretien tête à tête ou en groupe. A St Nicholas Hospice Care, nous avons développé des groupes d’activité qui, en complément ou en lieu d’un accompagnement émotionnel privilégient les dimensions pratique et sociale du travail de deuil. Tout a commencé par un cours de cuisine.

Le cours de cuisine a St Nicholas Hospice Care

Le cours de cuisine a St Nicholas Hospice Care

Des personnes endeuillées que nous rencontrons s’interrogent «Comment cuisiner pour une personne?» ou «Quand mon mari ne pouvait rien avaler, je me suis abstenue de manger moi aussi et je ne sais comment m’y remettre»… Entendre une thérapeute dire que pour 40% de ses clients souffrant de boulimie ou d’anorexie, les difficultés avaient commencé en période deuil nous a encouragé à tenter quelque chose.

Avec la complicité du chef de cuisine et de bénévoles d’accompagnement nous invitons six à neuf participants à se retrouver le soir, lorsque la cuisine de l’hospice est libre, pour quatre sessions mensuelles. Ils cuisinent ensemble puis partagent le repas qu’ils ont préparé. Les participants apprécient les recettes et idées pratiques, le compagnonnage et le partage. La dernière session inclut la préparation d’un repas de Noël ou d’un buffet estival, ajoutant la dimension de faire quelque chose pour autrui.

Le cours de bricolage dans la maison

Le cours de bricolage dans la maison

La réussite du cours de cuisine nous a encouragé à développer d’autres activités tel des cours de bricolage dans la maison et d’entretien de la voiture. Ces groupes allient savoir – y compris savoir ou trouver de l’aide – et savoir-faire par exemple en forant une brique ou en démystifiant ce qui se trouve sous le capot … Faut-il préciser que les participants au cours de cuisine sont souvent des hommes et que le bricolage de la maison et l’entretien de la voiture intéresse surtout les femmes?

Une activité particulièrement prisée est notre groupe de marche mensuel, une raison de sortir de la maison pour prendre un bol d’air avec des personnes qui ‘comprennent’. La dimension sociale de ces activités est importante comme en témoigne deux ‘spin offs’ : des participants ont monté un club de déjeuner et certains sont partis en vacances ensemble et prévoient de récidiver.

Exercer leurs capacités ou apprendre du neuf dans un environnement où ils se sentent en sécurité aide les participants à se refaire confiance et redonne du goût à la vie. Merci de penser à nous partager si vous avez des projets similaires en Europe et au-delà. Vous pouvez postez un commentaire ci-dessous ou m’envoyer un mail si vous voulez échanger des idées ou souhaitez davantage d’information sur nos activités.

Pour en savoir plus…

 

 

 

 

 

 

 

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